Cómo eliminar la cochinilla algodonosa de tus suculentas

Mi suculenta tiene "bichos blancos", ¿qué son y cómo puedo eliminarlos?

Estos “bichos blancos” son las cochinillas. Concretamente, las cochinillas que suelen atacar a nuestras suculentas son las cochinillas algodonosas. Si aún no sabes lo que son las cochinillas estás de suerte. O bien porque no las has sufrido en tus suculentas o, simplemente, porque aún no las has detectado. A lo largo de este artículo te vamos a contar qué es la cochinilla algodonosa, cómo detectarla y cómo combatirla con varios remedios caseros.

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¿Qué es la cochinilla algodonosa?

La cochinilla es un insecto de color blancuzco no mayor de 4 mm de longitud que se esconde entre las raíces, bajo las hojas o en la parte entre el tallo y las hojas, por lo que, al principio, pueden ser difíciles de detectar.

Existen varios tipos de cochinilla y la más común, con la cual probablemente te has encontrado o te vas a encontrar, es la cochinilla algodonosa.

Para todas aquellas personas que aún no estén familiarizadas con esta plaga: la cochinilla puede llegar a ser tu peor enemiga. Es una plaga que se puede convertir en un gran problema si no se controla a tiempo. Además, la cochinilla pasa de planta a planta muy fácilmente y puede infectar toda tu colección sin que, muchas veces, ni siquiera lo notes hasta que tienes varias plantas comprometidas.

Estas indeseables huéspedes se alimentan de la savia de nuestras suculentas y cactus, especialmente, en las partes de nuevo crecimiento. Al alimentarse les producen pequeñas heridas que:

  • las hacen más propensas a infecciones y pudrición.
  • les pueden dejar marcas como cicatrices en las hojas
  • pueden hacer que las suculentas tengan un mal aspecto
  • hacen que se vean débiles y
  • hacen que no crezcan de manera uniforme

¿Cómo detectar la cochinilla en tus suculentas?

Una de las pistas más evidentes para saber que tus suculentas tienen una plaga de cochinillas es descubrir una especie de “algodón”, que en realidad son nidos de huevos y son la prueba de que llevan algún tiempo campando a sus anchas por la planta.

¿Cómo eliminar la cochinilla de tus suculentas?

A continuación, te vamos a dar 4 consejos muy sencillos para que aprendas cómo puedes eliminar la plaga de cochinillas de tus plantas suculentas.

1. Lo primero que deberías hacer cuando detectes que una de tus plantas tiene cochinillas es revisarlas todas. Como ya sabes, se expanden muy fácilmente, así que no está de más asegurarte de identificar todas las afectadas por cochinilla.

Fíjate bien en los lugares en los que se ocultan, en los tallos cerca al sustrato, en el nacimiento de las hojas y en la parte baja de las hojas.

2. Pon las plantas afectadas en cuarentena. Aparta tu planta o plantas con cochinilla de las otras pues cuando comienzas a tratarlas, éstas intentar buscar “nuevos hogares” donde alojarse. No querrás que plantas en perfectas condiciones se vean afectadas. Lo mejor, entonces, es alejar las plantas con cochinillas como medida preventiva.

3. Controla los riegos de tus plantas. Las cochinillas están muy a gusto cuando hay exceso de humedad. Si dejas secar entre riegos les haces la vida más difícil a la cochinilla.

4. Es bastante común que la cochinilla aparezca en nuestras plantas alguna vez en la vida, o varias, incluso. Normalmente aparecen porque agregamos a nuestra colección una planta que tenía cochinillas y termina contagiando a otras, por lo cual es siempre recomendable revisar todas las nuevas adquisiciones y asegurarnos de que están libres de plagas.

How to get rid of mealybugs on succulents
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Recetas caseras para eliminar la cochinilla algodonosa de tus suculentas

RECETA Nº 1. Solución de alcohol isopropilico diluido al 70% en agua

En Atípicas hemos probado muchas formas de eliminar la cochinilla y hoy te compartimos una receta casera que es nuestra favorita.

El método para eliminar la cochinilla, y otras plagas, que mejor nos ha funcionado a nosotros, es el alcohol isopropilico. Nos gusta usar alcohol isopropilico por varias razones, entre las cuales se destacan que es:

  • ecológico,
  • fácil de conseguir,
  • fácil de usar,
  • económico y
  • efectivo.

Además, ¡también sirve para deshacerse del pulgón!

Debes tener en cuenta algo muy importante con el alcohol:

Después de usarlo no debes exponer tus suculentas a luz solar directa, deben estar a la sombra o recibir luz filtrada un par de días. Te recomendamos aplicar el alcohol a última hora de la tarde y aprovechar los días nublados y grises para aplicar este remedio casero.

Si tienes tus plantas en interior o dentro de casa, esto no suele ser un problema. En el caso de que tengas tus plantas en exterior, debes protegerlas del sol para evitar quemaduras. Este método es efectivo si, una vez aplicado, tienes claro que precauciones tomar con tus plantas suculentas.

En el caso de que no tengas muy claro esto, te recomendamos que utilices alguno de los otros dos métodos que te proponemos.

El alcohol mata las cochinillas al contacto y no hace daño a tus plantas suculentas. Pero cuidado, no uses este remedio con otras plantas, como aromáticas o leguminosas, por ejemplo, porque las quema.

Puedes untar de alcohol un copito, bastoncillo para los oídos o cotonete y pasarlo sobre cada cochinilla que veas sobre tus suculentas. Esta forma de aplicación toma mucho tiempo, especialmente si tienes una amplia colección o varias plantas infestadas. Por lo cual, te recomendamos usar un atomizador, fli fli, flus flus, o como sea que lo llames.

¿Cómo preparar la receta?

Deberás usar alcohol al 70%. Esta es una proporción buena porque es suficiente para matar la cochinilla. El alcohol se evapora rápidamente y en esta proporción no dañará tus plantas.

Hay algunas marcas que venden el alcohol en esta proporción, pero si no lo encuentras lo único que debes hacer es agregar agua para rebajar el porcentaje.

  1. Toma un bote, calcula el 70% y llénalo con alcohol.
  2. El 30% restante del bote llénalo con agua limpia y potable. Puede ser agua filtrada o hervida. Agita un poco la mezcla y está lista para ser usada.
  3. Rocía tus suculentas con cochinillas con esta mezcla. Asegúrate de insistir en la unión del tallo y las hojas, en la base y en cualquier sitio donde se puedan esconder las cochinillas. En Atípicas también rociamos un poco sobre el sustrato, por si hay huevos escondidos allí.

Si tus plantas tienen bastante cochinilla no será suficiente con una aplicación, espera unos 3 o 4 días y aplica de nuevo. Muchas veces la cochinilla reaparece porque quedan huevos escondidos en lugares de difícil acceso y, de nuevo, prolifera la plaga. Debes estar pendiente por si esto sucede y aplicar de nuevo la mezcla de alcohol.

¿Qué hacer después de aplicar la solución de alcohol?

Una vez te asegures que has eliminado toda la cochinilla puedes sacar tus plantas suculentas de cuarentena y unirla de nuevo a tu colección. Si bien el alcohol no hace daño a las suculentas, ni las quema, sí las hace más sensibles a quemaduras solares.

Después de usar alcohol no expongas tus suculentas a luz solar directa, deben estar a la sombra o recibir luz filtrada un par de días. Te recomendamos aplicar el alcohol a última hora de la tarde y aprovechar los días nublados y grises para aplicar este remedio casero.

Hasta el momento, este es el remedio que mejor nos ha funcionado para eliminar la cochinilla de nuestras plantas suculentas.

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RECETA Nº 2. Tierra de diatomeas para eliminar la cochinilla de tus suculentas

Otro remedio casero que puedes utilizar para eliminar la cochinilla algodonosa de las suculentas es la tierra de diatomeas.

La tierra de diatomeas es un insecticida ecológico muy eficaz contra algunos tipos de plagas. En Atípicas, utilizamos este. Si quieres saber más sobre la tierra de diatomeas te invitamos a que leas este artículo y no te pierdas detalle.

RECETA Nº 3. Solución potásica

Por último, otro remedio casero para eliminar la cochinilla algodonosa de las suculentas es la realización de una solución jabonosa con jabón potásico que puedes adquirir en cualquier supermercado, tienda de ultramarinos o en Amazon a través de este enlace. Aquí tienes más productos que puedes utilizar para tu mezcla.

Al igual que los dos remedios anteriores, la solución potásica con jabón es absolutamente ecológica, inocua y biodegradable, no daña la salud de personas y ni de mascotas y sirve no solo para combatir la cochinilla algodonosa, sino también la araña roja, el pulgón, la mosca blanca, entre otras plagas.

La manera de utilizarlo es realmente simple. Debes mezclar una porción de este jabón con agua caliente para que se derrita y realizar la solución jabonosa.

Después puedes aplicarla sobre tus suculentas, sin ningún tipo de problema.

Y tú, ¿conoces algún otro remedio para eliminarlas? Déjanos un comentario.

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8 comentarios en “Cómo eliminar la cochinilla algodonosa de tus suculentas”

  1. Olá! Sou Brasileira moro no Estado de são Paulo. O que conhecia como cochonilha é diferente do que vc esta falando, mas já usei água sanitária, um litro de água e dez ml de água sanitária.no final da tarde

    Amabile Mello

  2. Yo suelo usar el jabón de potasa pero una vez disuelto en el agua correspondiente le añado a la solución 20 cc de alcohol de quemar ( o lo que es lo mismo ,alcohol al 70%) y la receta es mucho más efectiva. Muchas gracias por las vuestras

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